Pourquoi les bouteilles de vin ont-elles cette forme étrange ? 

Posted by Alexandre de Bilderling on 22 janv. 2018 18:38:04

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Tout amateur de vin s'est un jour posé la question : Pourquoi les bouteilles de vin ont-elle cette forme la ?

Petites, grandes, effilées, larges, les bouteilles de vins présentent des formes très variées et quelques points communs troublants... Décryptage de tout ce qu'il faut savoir sur les bouteilles de vin. 

 

Un peu d'histoire 

Le vin est une boisson qui date de bien avant l'invention de la verrerie et en particulier du verre soufflé. Un premier temps conservé dans des amphores en terre cuite puis en barriques de bois, les vins anciens n'étaient pas destinés à être conservés. D'une durée de vie de six à huit mois, ces vins assez peu alcooliques étaient la plupart du temps mélangés à des épices ou de l'eau de mer pour aider à leur conservation. Les premiers contenants en verre firent leur apparition au Ier siècle avant JC au Moyen Orient mais leur rareté ne les destinaient pas à la conservation du vin. Ce sont les Romains vers le IVème siècle de notre ère qui l'utilisent les premiers pour le vin mais il faudra attendre le XVIIIème siècle pour voir la bouteille en verre démocratisée. Bien que lourde et fragile, les producteurs découvrirent rapidement (Château Haut-Brion en tête) que le verre restait totalement inerte lors de la conservation du vin et que cette propriété était indispensable pour permettre au vin d'évoluer avec le temps et même parfois de se bonifier, quelle chance ! C'est à cette période que commence réellement la grande histoire de la bouteille de vin et des vins de garde.

 

Brisons le mythe du "cul de bouteille". 

Il est souvent dit que la forme incurvée du fond de la bouteille, appelée techniquement la piqûre, est un signe de qualité du vin.

C'est complètement faux !

Cette forme a été créée pour des besoins uniquement techniques . Tout d'abord, à l'époque, la fabrication des bouteilles était encore mal maîtrisée et la réalisation d'une surface plane était très complexe. De plus la stabilité de la bouteille était améliorée par cette piqûre car elle amenait plus de poids vers le fond de la bouteille. Enfin, cette forme permet une résistance accrue à la pression donc très utile pour les vins effervescents.

Pourquoi les bouteilles de vin ont-elles cette forme étrange ? Une bouteille d'exception fait office de contre exemple à cette règle, la cuvée Crystal de la maison de Champagne Roederer, créée en 1876 pour le Tsar Alexandre II. En effet cette bouteille fût réalisée spécialement en verre transparent et avec un fond plat pour satisfaire les exigences paranoïaques du Tsar qui avait peur que l'on dissimule une charge explosive dans ses bouteilles.

Autre point commun des bouteilles de vin, la couleur généralement verte ou brune. De nouveau, point de raison de filtrage d'UV ou autre, il s'agit d'une étape de fabrication. Les premières verreries utilisaient les matières premières disponibles localement et le sable des côtes européennes donne du verre de couleur vert à brun. Bien entendu, nous savons aujourd'hui maîtriser la couleur du verre mais traditionnellement, la bouteille verte est utilisée. Il est vrai qu'un de ses avantages est qu'elle protège le vin de la lumière mais si c'était la principale raison, les bouteilles ne devraient-elles pas être noires ? De nouveau, il existe des exceptions à cette règle et les vins rosés utilisent des bouteilles transparentes de manière à laisser le consommateur admirer leur belle couleur.

 

Parlons contenance...

Pourquoi la plupart des bouteilles de vin contiennent 75cL ?  Et bien nous n'avons aucune évidences à ce sujet. Plusieurs théories sont avancées sans certitude. La plus répandue concerne nos amis Anglais, gros acheteurs de vins bordelais dont le système impérial rend les conversions avec le système métrique compliquées. Or une caisse de 6 bouteilles (le standard) de 75cL équivaut à quelques arrondis près à 1 gallon, rendant les transactions bien plus simples. Il serait aussi probable que la contenance d'une bouteille ait été détérminée derechef par une contrainte de fabrication : la capacité pulmonaire moyenne d'un souffleur de verre. Tout ceci reste et probablement restera un des nombreux mystères du vin.

 

Le nom des différentes bouteilles de vin. 

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Capacité en cL Nombre de bouteilles Noms à Bordeaux Noms en Bourgogne Noms en Champagne
20   Piccolo   Quart
37.5 1/2 Fillette   Demi
75 1 Bouteille Bouteille Bouteille
150 2 Magnum Magnum Magnum
225 3 Marie-Jeanne    
300 4 Double Magnum Jéroboam Jéroboam
450 6   Réhoboam Réhoboam
600 8 Impériale Mathusalem Mathusalem
900 12   Salmanazar Salmanazar
1200 16   Balthazar Balthazar
1500 20   Nabuchodonosor Nabuchodonosor
1800 24   MELCHIOR Salomon
2250 34     Souverain

A noter que les grands formats sont très recherchés pour les vins de garde. En effet, pour quasiment la même taille de bouchon, le volume de vin est bien plus important ce qui permet de garder ses bouteilles bien plus longtemps. En revanche, pour le Champagne, si les grands formats sont très festifs, ils ne sont d'aucune utilité et sont même plutôt à éviter pour les tailles au dessus du magnum car ils sont généralement remplis avec du vin dont la deuxième fermentation a été réalisée en bouteille.
Bien entendu, les producteurs cherchent encore à aller plus loin. Regardez donc cette video de la réalisation de la plus grande bouteille du monde (à ce jour), la Maximus, de 570 litres soit 760 bouteilles !

Mis à part ces points communs étranges, les bouteilles ont des formes très variées en fonction de leur provenance. Comment s'y retrouver ? Sans aucunement être exhaustif, les quelques bouteilles ci-dessous méritent d'être citées de par leur popularité.

 

Les 4 bouteilles les plus célèbres.

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1. La plus connue d'entre toute est sans aucun doute la bouteille bordelaise. Les épaules très marquées de cette bouteille permettraient de mieux bloquer le dépot des vins de garde qu'elle contient. Elle est utilisée dans tout le bordelais et plus généralement pour les vins rougde garde, cette bouteille est la plus répandue au monde.

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      2. Son acolyte la bouteille bourguignonne, dont les épaules              sont plus fuyantes, est utilisée pour tous les vins de Bourgogne          et pour la quasi totalité des vins issus du cépage Chardonnay.            Cette bouteille reconnaissable est très utilisée dans le monde.

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3. La Champenoise, forme légendaire et typique des vins de Champagne, est une lourde bouteille dessinée pour résister à la pression. 

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      4. Enfin, la Provençale est utilisée pour les vins rosés dans le             monde entier. Bouteille aux formes sensuelles, elle incarne la           dominance du plaisir dans la consommation des vins qu'elle             contient.

 

Quelques autres bouteilles sont célèbres plus par leur originalité que leur notoriété. C'est le cas par exemple de la flûte alsacienne qui est l'unique contenant à être protégé par un décret, c'est à dire qu'il ne peut être utilisée ailleurs qu'en Alsace et est obligatoire pour les vins de cette appellation. Autre flacon original, le Clavelin, jolie bouteille utilisée dans le Jura qui a la particularité de ne contenir que 62cl.

Vous l'aurez compris, forte de ses six cents ans de traditions et d'histoire, la bouteille de vin ne cesse de surprendre. Si sa forme n'influe pas la qualité du vin, chaque bouteille est cependant différente de par l'évolution de son contenu, et comme le disent les connaisseurs : "Il n'y a pas de grands vins, il n'y a que de grandes bouteilles"Et pour retrouver celles qui vous vont bien : 

Rendez-vous sur melchior.co !

A la vôtre et à trés bientôt !!

Alex.

Topics: vin, forme, jéroboam, choix, piqûre, bouteille, melchior, magnum

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